Thursday, May 21, 2009

Tuesday, May 19, 2009

MAAC Cine Magazine April 2009

This one was never published. Shame.




















Thursday, May 14, 2009

36. Preguntas de El Universo

1. ¿Se puede definir a Batman cómo un ícono dentro de la cultura popular? De ser así, ¿por qué considera que llegó a convertirse en ícono? 
Después de tantos años en vista del público, es imposible que no se convierta en un ícono. El personaje ha sido exhibido en todas las formas posibles, desde cómics y programas de televisión, hasta juguetes, disfraces y miles de piezas de merchandising.

2. ¿Por qué este personaje ficticio nacido del cómic se ha convertido en parte de la historia contemporánea?
 El personaje nació en una época cuando el texto y la ilustración eran reyes —1939. Todavía no aparecía la televisión y Hollywood estaba en su era dorada. La Segunda Guerra Mundial se daba en Europa y EEUU permanecía alerta. Las seriales de los sábados en las salas de cine, basadas en personjes de cómic y de revistas pulp, eran muy populares. 

The Batman se basó en El Zorro de Johnston McCulley, aunque ahora se ha descubierto que fue basado en otro personaje del mismo autor, llamado The Bat (http://www.bookgasm.com/reviews/thrillers/the-bat-strikes-again-and-again/#more-7980). 

The Batman, que también es un superdetective (al estilo Sherlock Holmes), ha sido modernizado muchas veces para que encaje en las diferentes épocas. De allí que The Batman de los 40 no es el mismo que el de los 60, 80, 90 y 2000. 

 

De allí, a finales de los sesenta llega la serie de TV, en plena época hippie, donde el personaje se vuelve parte del ambiente sicodélico. 

Conforme los años avanzan, el personaje adquiere más y más realismo hasta llegar a la esencia del Caballero Oscuro, tanto en el cómic de Frank Miller (Batman: The Dark Knight Returns), las películas de Tim Burton (Batman y Batman Returns), las horrendas producciones que siguieron (Batman ForeverBatman y Robin), las series de dibujos animados cada vez más "japonizadas",  y en las nuevas acertadas producciones de Christopher Nolan(Batman Begins yThe Dark Knight).

The Batman siempre ha estado con nosotros. Es un justiciero solitario; no tiene poderes, pero sí fuerza, inteligencia y mucho dinero para construir "esos juguetes maravillosos" (Jack Nicholson como The Joker, en Batman). Por lo tanto muchos niños, jóvenes y adultos quisieran ser como él.

3. ¿Qué hace interesante a este personaje que no tiene súperpoderes mágicos, sino que se ayuda con las artes marciales, sus conocimientos sobre criminalistica, investigación policiaca, etc?
Precisamente eso: es humano. No tiene que recurrir a superpoderes. Como lo dije antes, es Sherlock Holmes, pero con mucho dinero para invertir en tecnología y vehículos que lo ayuden a combatir el crimen. Es mortal, aunque siempre invencible.

4. ¿En este personaje se puede apreciar claramente la lucha entre el bien y el mal? Por qué?
Tanto The Batman como sus archienemigos (The Joker, El Acertijo, El Pingüino, El Espantapájaros, El Sombrerero, Gatúbela, etc) tienen doble identidad. Un lado normal que se ve relevado por un lado más fuerte, más agresivo, más oscuro. The Batman lo utiliza para el bien. Los otros, no. Pero, básicamente, son iguales. El bien y el mal están dentro de ellos. Sólo que Bruce Wayne lo canaliza para el bien, porque se ve torturado al presenciar, de pequeño, el asesinato de sus padres.

5. ¿Batman ha influido quizás en las expresiones artísticas de la cultura de masa?
El personaje se ha usado en pinturas, discos, novelas, cómics, cine, televisión, moda. Ha influido en muchas expresiones artísticas. Solo hay que surfear en internet para darse cuenta de ello. 

6. ¿Se lo puede considerar un personaje gótico?
Depende la interpretación del autor del cómic o del director de las películas. Recordemos que The Batman es un personaje que pertenece a DC Comics, la cual pertenece, a su vez, a la Warner Brothers. En la actualidad no hay un solo autor o ilustrador que se encargue de sus aventuras. Hay varios equipos dedicados a producir cómics que contienen a The Batman en sus páginas. Por lo tanto, no es la visión de una sola persona. Depende del ambiente, de los tiempos, del marketing. En las películas de Tim Burton, el personaje y su entorno eran góticos (aunque también había elementos del Rococó, del Arte Deco y otros movimnientos artísticos). Ahora The Batman es netamente un personaje de cine negro (film noir). Ya veremos qué matices le depara el futuro. Tiene siempre que renovarse o morir. 


Lcdo. José Daniel Santibáñez
Profesor de Comunicación Secuencial (Cómic) de la UEES.
Escritor e ilustrador de diferentes cómics nacionales y del libro de literatura gráfica Cómic Book.
Novelista de Ejecútese el Mañana y El Mago.

Artículo sobre el cómic en El Universo

http://www.eluniverso.com/2009/05/13/1/1380/F639AA7DAAD74EA58418AB85A16589D5.html

Saturday, May 9, 2009

036. Novela gráfica, el rostro pop de la literatura

Al oír el término surge la disputa de si se trata de un género o un medio de publicación para el cómic y obras literarias híbridas.
Antecedentes
El primer escritor en interconectar texto extenso con imágenes fue William Blake en sus obras “Marriage of Heaven and Hell” y “Vala, or The Four Zoas.”
Los precursores del medio novela gráfica incluyen el cómic sin texto “He Done Her Wrong” (1930) y la recopilación “The Adventures of Tintin in the Land of the Soviets” (1934).
El manga (historieta japonesa) se publica en un formato similar a la novela gráfica, pero aún se debate su relación.
La historia del Dr. Strange (cómic “Strange Tales”, 130 a 146) se considera la primera novela gráfica norteamericana.


O ficialmente, el término novela gráfica apareció impreso en 3 publicaciones estadounidenses de 1976, pero aún en estos días su significado sigue siendo difuso. Es un concepto en evolución que implica una forma de publicar textos, cómics por lo general, con una historia completa en una sola y amplia edición de tapa dura, para adultos.

Las publicaciones que difundieron el término fueron Bloodstar de Richard Corben (adaptada de una historia de Robert E. Howard), Beyond Time and Again de George Metzger (publicada en serie en underground comics, desde 1967 hasta 1972) y Chandler: Red Tide de Jim Steranko. A Ecuador llegó el término con el estreno de Watchmen, el 6 de marzo, en las multisalas.

Al saber que el filme era basado en una novela gráfica, incluida en la lista de las 100 mejores novelas de todos los tiempos de la revista Time, más de un curioso buscó saber qué era este término. El escritor de ficción José Daniel Santibáñez explica que “novela gráfica no es un género. Es un medio. Es un término que se utiliza para “elevar” de categoría al medio llamado “cómic”. Como el término Arte Secuencial de Will Eisner (norteamericano responsable de publicaciones como The Spirit, llevada al cine por el también novelista gráfico Frank Miller)”. Santibáñez añade que debe ser pensada como una sola estructura, aunque tenga capítulos que fueron cómics publicados sucesivamente, recopilada en un solo tomo, con 3 actos bien establecidos.

El arquitecto Alfredo García, presidente del Comic Club de Guayaquil, señala que novela gráfica no necesariamente es el membrete para un cómic extenso. Agrega que para ese tipo de publicaciones existen los formatos anuales, edición de aniversario, edición especial o “prestige”. Entre los antecedentes del medio ya aparecía la novela, en imágenes secuenciales compuestas en collage, “Une Semaine de Bonté” (1934), del pintor Max Ernst.

Santibáñez indica que la novela gráfica no es de un solo género porque puede ser romántica, de ciencia ficción, policial, humorística, dramática, biográfica, de terror o de cualquier género aplicable a la literatura y al cine. Por ello, el también ilustrador, reconoce que es adaptable al cine, como cualquier cómic, de acuerdo con la complejidad que posea.

La película Watchmen, a pesar de haber recaudado US$177,934,347 a nivel mundial, no ha sido tan exitosa como la adaptación al cine de las obras Sin City y 300 de Frank Miller. Para Santibáñez, ese fenómeno se debe a la dificultad de adaptación de las novelas gráficas, como es el caso de Watchmen que necesitaría mucho más metraje —a pesar de los 162 minutos que posee— para “saber quién es quién entre los personajes.”

García ha leído 2 ediciones de uno de los títulos emblemáticos del medio, The Dark Knight Returns de Frank Miller, y por ello anota que, en esencia, la novela gráfica combina un estilo artístico (a veces hasta pictórico) y una trama más compleja que un cómic normal. Asimismo, el también guionista de historietas admite que una novela gráfica tiene el número de páginas del cómic, no menor a 48 por entrega, y es elaborada por guionistas y dibujantes que no participan en las series regulares del cómic.

El autor Marcelo Báez considera que la novela gráfica “está más cerca de la estructura del cuento que de la novela. Y es una adaptación visual de una historia que contada de manera literaria no tendría el mismo atractivo”. Para García y Santibáñez, el medio puede ser parte de una categoría mayor, literatura gráfica.

Creadores como Alan Moore, responsable de Watchmen, han señalado que el término no les agrada porque es un calificativo que les queda grande, ya que no hacen literatura. Báez menciona que aquello puede deberse a un “complejo de inferioridad. El creador de cómics se sabe ajeno a la literatura. Es más un dibujante, un esteta visual”. El escritor prefiere llamar a la novela gráfica un fenómeno híbrido porque no se debe medir al cómic con parámetros de la literatura, ya que no es literatura. El debate sigue abierto.

En Ecuador hay poco acceso

En Guayaquil y Quito hay librerías que ofrecen cómics y tienen novelas gráficas en los estantes, que no son baratas (entre US$ 15 y US$ 29 las económicas y US$ 41 las ediciones de lujo). Mr. Books es una de esas librerías a nivel nacional, junto a La Ilíada de la Espol, Campus Peñas, en Guayaquil. Mario De Freitas (mfreitas@gye.satnet.net) y Alfredo Garcia (algabarq@yahoo.com.mx) también ofrecen este servicio a todos los aficionados.

El alto costo se debe a las diferencias por la cotización de la moneda, como en el caso de los cómics publicados en España. Una ayuda es ser parte de entidades como el Cómic Club de Guayaquil, ya que se está haciendo conocer internacionalmente y eso contribuye con contactos en varios países para conseguir los cómics. La relación directa que mantiene el club con las empresas importadoras permite sugerir títulos o comprar con descuentos.

Puntocómic y Librería Clásica y Moderna, ambas de Quito, son las que poseen el catálogo de la franquicia o licencia de importadoras, donde no suelen aparecer novelas gráficas. Las opciones son adquirirlas directamente, con ayuda de la internet o bajar gratuitamente cómics de la web.

Walter Franco wfranco@telegrafo.com.ec Reportero - Cultura

Thursday, May 7, 2009

035. Artículo sobre The Matrix en El Telégrafo

El filme que popularizó el ‘efecto bala’

The Matrix cumplió ayer 10 años de haberse estrenado. Su éxito provocó el rodaje de dos películas más en 2003 y un imperio de videojuegos.

Es posible que muchos cinéfilos (y quienes no lo son, también) hayan visto los enfrentamientos en el aire de los personajes de la película The Matrix, movimientos muy semejantes a los que se aprecian en los filmes de Bruce Lee o Jackie Chan. Esos enfrentamientos, a diferencia de los de artes marciales, van más allá en The Matrix.

Allí la acción de sus personajes parece congelarse, mientras una cámara sigue moviéndose alrededor de la escena, asistida por una computadora que registra 12 mil fotogramas por segundo. A esa técnica visual se la conoce como ‘bullet time’ (efecto bala), que en 1995 lo inventó Michel Gondry, pero cuatro años después se popularizó con este filme de ciencia ficción, que ayer cumplió una década de haberse estrenado.

The Matrix es una película escrita, dirigida y producida por los hermanos Andy y Larry Wachowski, que tuvo un presupuesto de 64 millones de dólares y acentuó la fama del actor canadiense Keanu Reeves, quien interpretó a Neo, un programador informático (durante el día) y hacker (en la noche).

Esquivando proyectiles de sus enemigos (con el ‘efecto bala’), Neo lucha por la libertad de la humanidad en un mundo cibernético, según la trama ambientada en 2199.

La historia de los Wachowski obtuvo ese año cuatro premios Oscar por mejor montaje, efectos visuales, sonido y edición. A esos logros se suma la recaudación de 460 millones de dólares y una saga que la completan dos filmes más llamados The Matrix Reload y The Matrix Revolutions (ambos en 2003).

Para el crítico de cine Billy Navarrete, Matrix es un filme híbrido que resulta un clásico de la postmodernidad debido a las innovaciones de aspecto tecnológico y audiovisual que presenta durante el desarrollo de sus tres cintas.

“Son largometrajes que han tenido muy buena acogida del público por el respaldo publicitario, distribución y la producción bien lograda de la industria de Hollywood”, argumenta el experto.

José Daniel Santibáñez, escritor de ciencia ficción, considera que este filme presentó en su primera parte un nuevo concepto de realidad virtual que se valió de una combinación de ciencia ficción, artes marciales y cómics, basada en una historia bien estructurada. “La segunda y tercera parte de la película simplemente se sostuvieron en acrobacias visuales y efectos especiales. No proyectaron una verdadera trama, pero aún así marcan una época importante en la historia del cine”, refiere sobre el largometraje que también protagonizaron Lawrence Fishburne (Morfeo, el villano de la historia) y Carrie-Anne Moss (Trinity, tripulante de Morfeo).

Óscar Peñaherrera, gerente de marketing de Cinemark, recuerda que cuando el filme fue estrenado en 1999 se destinaron 12 de las 16 salas que tenía disponible la exhibidora debido al gran impacto mundial de la cinta.

“Las estadísticas del nivel de ocupación de las salas de cines fue del 75% , un excelente indicador del éxito de la película. Los márgenes regulares abarcan el 20 o el 30%”, afirma Peñaherrera.

Agrega que la conmoción que causó la cinta en la audiencia fue tan alta que tuvieron que estrenarla a la media noche de un jueves, cuando por lo general los estrenos se realizan en horarios vespertinos. “Se mantuvo durante cinco meses consecutivos en la programación de las carteleras, teniendo en cuenta que el lapso normal para exhibir un filme es de cuatro semanas”, explica.

Series y largometrajes animados como Los Simpson y Shrek han imitado el famoso ‘efecto bala’ en alguna de sus escenas.

Tras una década de su estreno, la película The Matrix se ha convertido en una imperio del entretenemiento, que produce cómics, páginas de internet, dibujos animados y videojuegos.

Redacción Espectáculos
espectaculos@telegrafo.com.ec

034. Artículo sobre Star Trek en El Telégrafo

La renovación de Star Trek

Tras diez filmes sobre la serie de los 60, el director J.J. Abrams presenta una historia anterior a la original.

El tráiler de la nueva película de Star Trek apenas dura dos minutos con 15 segundos, pero cuánta expectativa ha causado. El pasado 6 de marzo, los estudios Paramount Pictures permitieron ver algunas imágenes de Star Trek XI, que se estrenará el próximo 8 de mayo en Australia y Estados Unidos. Y esa expectativa por el filme que abordará la juventud del capitán Kirk y el señor Spock (los protagonistas) se reflejó en los 1,8 millones de descargas por Internet para ver el avance en las primeras 24 horas.

Durante ese par de minutos y cuarto, un veinteañero James Kirk (originalmente interpretado por William Shatner y ahora por Chris Pine) conduce una motocicleta y se entera de quién fue su padre. El capitán Christopher Pike (Bruce Greenwood) le revela que el padre de Kirk estuvo en la flota estelar (según la trama de la serie original de 1966, es la fuerza exploradora de la Federación Unida de Planetas) y que salvó 800 vidas (incluída la del entonces bebé Kirk). Luego Pike lo desafía para que sea mejor que su progenitor.

Kirk acepta el reto y llega a la Federación en la que conoce al humano-vulcano Spock (que antes encarnaba Leonard Nimoy y ahora Zachary Quinto, de la serie Heroes).

El protagonista de la historia llega la flota estelar, y por supuesto a la USS Enterprise, la nave insignia de la flota, con la que enfrentará a Nero (Eric Bana, el actor de Hulk, Münich y otros filmes), el villano del largometraje, basado en la serie televisiva que creó Gene Roddenberry en 1966 y durante tres años emitió 80 capítulos de 50 minutos de duración por la cadena NBC.

Pero, ¿a qué se debe la expectativa por una cinta que ha tenido diez versiones anteriores? José Santibáñez, escritor de ciencia ficción y seguidor de la serie, considera que el hecho de contar cómo se conocieron sus personajes principales o cómo se formaron para obtener sus rangos en la nave Enterprise es una razón valedera para estar atento al estreno del filme.

“En los capítulos de la serie, sus personajes han hablado mucho de la flota estelar, de la Federación Unida de Planetas, pero no se ha visto eso. Con la película, el espectador tendrá oportunidad de conocer eso y, además, entender mejor la historia original”, explica.

Santibáñez agrega que el largometraje apunta a un público joven, con personajes jóvenes. Considera que la única forma de hacerlo es relatando una historia anterior a la conocida.

El crítico de cine Marcelo Báez coincide con Santibáñez en que los productores de la cinta se dirigen hacia una nueva generación de seguidores.

“Sería poco atractivo ver a los actores viejos en la nueva película, igual sucedería si estuvieran los intérpretes de la serie La nueva generación, que protagonizaron las últimas cuatro cintas de Star Trek. Los productores se han preocupado de seleccionar a jóvenes actores, con experiencia en series famosas de televisión y películas recientes. La franquicia de Star Trek ha sabido manejarse y reinventarse. Y el gancho comercial es presentar nuevos actores y una historia previa a la que se conoce”, dice Báez.

La nueva película de Star Trek está a cargo del cineasta J.J. Abrams, creador de la serie televisiva Lost y director de Misión Imposible III. Además, contó con un presupuesto de 170 millones de dólares.

También colaboraron los guionistas Álex Kurtman y Roberto Orci, de la serie Alias y el filme Transformers. Ellos se encargaron de escribir la historia previa a la serie original (uno de los recursos gastados que tiene Hollywood para vender películas: lo hizo antes con La guerra de las galaxias, El exorcista, X-Men, y otras).

Además de Pine, Quinto, Bana y Greenwood, el resto del reparto lo completan Zoe Saldana como la teniente Nyota Uhura; Simon Peggs como Scotty (teniente Montgomery Scott); Anton Yelchin como el tripulante ruso Pavel Chekov; John Cho (de American Pie) como el teniente Hikaru Sulu; Wynona Ryder como Amanda Grayson, la madre humana de Spock. Y hay algo más, Leonard Nimoy (de ahora 77 años y original intérprete de Spock) también actúa en el filme. Se encarnará a sí mismo, pero en una versión anciana.

Desde que la serie original se canceló hace casi 40 años (2 de septiembre) la historia se ha mantenido viva a través de sus diez películas antecesoras.

La primera, que dirigió Robert Wise, se rodó en 1979 y contó con el elenco original de la serie. Se llamó The motion picture. La última fue Némesis en 2002, de Stuart Baird, con los actores de la serie La nueva generación, que se emitió entre 1987 y 1994, también creada por Roddenberry, el autor de la historia original, ahora considerada una serie de culto.

Rafael Veintimilla rveintimilla@telegrafo.com.ec Editor - Espectáculos

033. Artículo sobre Wolverine en El Telégrafo

Wolverine, su historia llega hoy a los cines

El cuarto filme sobre los X Men se estrena hoy en el mundo y en 40 salas locales, según Emprocinema.

James Howlett (encarnado por Hugh Jackman) yace dentro de un tanque lleno de agua. Varias jeringas de quizás 30 centímetros, que se mueven vertiginosamente, penetran su cuerpo. Aquellas agujas contienen adamantio (un metal ficticio muy resistente) que se fusiona con el esqueleto de Howlett. Emerge del tanque adolorido y furioso.
Ya no es Howlett, según el apellido de su padre adoptivo, tampoco es Logan. Ahora es el Wolverine, el mutante de garras filudas que se conoció en la trilogía de los X Men.

La escena es compleja, pero es la que más impacta cuando uno chequea los dos minutos y medio que tiene el avance oficial de la película X Men Origins: Wolverine, que hoy se estrena mundialmente (incluidas 40 salas de cine ecuatorianas, según la distribuidora Emprocinema). Esa escena es clave, pero quienes no han visto la trilogía de X Men, ni los cómics que narran la historia, no entenderán el porqué.

Según la trama del filme, Wolverine, quien nació como James Howlett, a mediados del siglo 19, había perdido a su novia Kayla Silverfox (intrerpretada por Lynn Collins). De ese dolor se aprovecha el coronel William Stryker (Danny Huston), quien está obsesionado en eliminar a los mutantes. Para eso lo convence de formar parte de un experimento militar secreto: Weapon X, en el que Howlett se sumerge en ese tanque y obtiene su esqueleto indestructible.


Wolverine (Howlett o Logan como también se lo conoce) es uno de los personajes de X Men, la serie que surgió de los cómics de Marvel en 1963, a través del escritor Stan Lee y el dibujante Jack Kirby. La historia de ellos se centraba en los mutantes que habían sido alumnos del profesor Charles Xavier, de poderes telepáticos, en la Escuela para talentos.
De hecho, la primera aparición de Wolverine fue en 1974, en la edición 180 de historietas de Hulk, otro de los personajes emblemáticos de Marvel.

Acerca de la popularidad que ha ganado Wolverine, el especialista en ciencia ficción, José Daniel Santibáñez, sostiene que llegó en la década del 80, cuando el dibujante inglés John Byrne rediseñó su imagen. “El personaje original (creado por los historietistas John Romita, Len Wein y Herb Trimpe) era más humano, más delgado. El que hizo Byrne es más musculoso, salvaje y de baja estatura. Adopta una personalidad violenta. Eso fue lo que atrapó a sus seguidores en la década del 80”, opina sobre el personaje que es protagonista de 15 videojuegos oficiales.
Agrega, que como la mayoría de los superhéroes, especialmente los de Marvel, es un personaje conflictivo que tiene una lucha interna con su parte animal y la humana.

Según Santibáñez, quien accedió a la versión no terminada de la película, existe mucha expectativa, especialmente porque se trata de una precuela (la historia previa de una ya conocida). “Marvel está aprovechando los derechos que tienen sus personajes simbólicos para adaptarlos al cine. Ya lo hizo con Hulk, Iron Man y tiene previsto aplicarlo con El Capitán América y otros”, explica el experto.


Según la concepción del personaje, James Howlett o Wolverine fue un niño enfermizo (padecía de asma), quien vio cómo Thomas Logan, el cruel guardián de la casa, asesinó a John Howlett, su padre adoptivo. James vengó su muerte, sin saber que Logan es su verdadero progenitor y también padre de Víctor, quien se lo conoce también como Dientes de Sable (caracterizado en la cinta por el actor Liev Schrieber).

Después de la trilogía de filmes que se estrenaron en 2000, 2003 y 2006, el 20 de julio de 2007 los estudios 20th Century Fox (que ha producido toda la saga) confirmó a Gavin Hood como director de la nueva aventura en la que los actores Hugh Jackman y Liev Schrieber aumentaron casi 20 kilos de masa muscular para encarnar a sus personajes.
Bryan Singer dirigió los dos primeros largometrajes sobre el grupo de mutantes, mientras que Brett Ratner fue el responsable de la tercera llamada The last stand.

María Fernanda Páez, de Emprocinema, afirma que la distribuidora adquirió 40 copias de la película para las cadenas exhibidoras Cinemark, Supercines y Multicines.
La primera de estas cadenas, que tiene salas en Guayaquil, Quito y Ambato, exhibirá el filme en 13 salas con las 7 copias que le fueron asignadas por Emprocinema, indica Oscar Peñaherrera, representante de marketing de Cinemark en Mall del Sol. Agrega que en Mall del Sur se realizará la primera función a las 12:30 y que el mejor promedio de espectadores se registrará entre las 19:00 y 21:00, considerado como el horario Triple A. “Esperamos que a esa hora se supere el 85% de espectadores”, dice sobre la película en la que se recomienda ir con algún conocimiento de las historias, salvo se trate de algún espectador que solo quiera encandilarse con los efectos especiales o aprovechar la oscuridad de la sala con la novia.


Rafael Veintimilla rveintimilla@telegrafo.com.ec Editor - Espectáculos